Мы живем в эпоху полимеров – высокомолекулярных соединений, которые состоят из множества звеньев, представляющих собой более простые вещества. Продукты реакций (в основном полимеризации и поликонденсации) имеют огромную область применения. Полимеры используют машиностроительная и текстильная промышленность, сельское хозяйство, медицина и т.д. С ними мы также сталкиваемся в повседневной жизни. Поэтому количество полимерных отходов приобрело катастрофические масштабы.

Безусловно, бичом современного общества является пластик. Его объемы так велики, что он стал накапливаться не только на суше, но и в океане. В нем плавает уже целый остров, названный «Большим тихоокеанским мусорным пятном». Пластмассовые кусочки поглощаются морскими обитателями, это приводит к массовой гибели животных.

Пластик стал популярным благодаря своим уникальным свойствам. Они же обуславливают его время разложения в природной среде, которое может составлять сотни лет. При всем этом даже использованный пластик является ценным сырьем, которое можно вернуть в производство. Поэтому главная задача в обращении с пластмассовыми отходами – создание замкнутого цикла их «движения». Вторичная переработка пластика позволяет снизить нагрузку на окружающую среду.

Многие развитые страны уже давно поняли масштабы проблемы. В связи с этим большая часть полимерных отходов там подвергается переработке. Для этого осуществляется раздельный сбор мусора, который производят в первую очередь сами жители этих стран. Люди сортируют отходы даже у себя дома. Всему этому пока только предстоит научиться России.

О том, зачем перерабатывать полимеры и как это делать разными способами, в т.ч. наиболее эффективными, рассказывает данная рубрика.